Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda

Chiếc du thuyền Norwegian Cruise khởi hành từ New York sau một ngày lênh đênh trên biển, đưa chúng tôi tới Royal Naval Dockyard thuộc Bermuda. Đó là một lãnh thổ tự trị của Anh, được hình thành từ hơn 138 hòn đảo lớn nhỏ khác nhau hình lưỡi câu ở Đại Tây Dương, cách phía đông Hoa Kỳ khoảng 900km. Hòn đảo chính Hamilton được chọn là thủ đô, có sức thu hút mạnh mẽ du khách quốc tế. Có thể vì vẻ đẹp lôi cuốn từ thiên nhiên cùng với những bờ biển cát hồng thơ mộng hay những bến cảng yên bình cùng với những hang động kỳ bí.

Có khí hậu cận nhiệt đới khá lý tưởng, quanh năm mát mẻ, nhiệt độ từ 14 đến 30oC với diện tích chừng 53km2 cùng khoảng 64 ngàn người sinh sống trên 20 đảo nhỏ, Bermuda đang phát triển nhanh chóng nhờ du lịch và dịch vụ tài chính do nằm ở vị trí thuận lợi trên đường hàng hải, hàng không giữa Tây Âu và Bắc Mỹ.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Hamilton nhìn từ du thuyền

Từ “đảo quỷ” trở thành “hòn ngọc”

Bermuda từng là nỗi ám ảnh trong nhiều thế kỷ khi hàng trăm tàu bè, máy bay mất tích một cách bí ẩn khi đi qua vùng biển Đại Tây Dương hình tam giác với ba đỉnh là đảo Bermuda, Puerto Rico và Florida (Mỹ). Những câu chuyện thêu dệt ly kỳ càng làm cho tam giác quỷ bí ẩn này ám ảnh các phương tiện giao thông qua lại nơi đây.

Mãi đến thế kỷ XX, các nhà khoa học đã tìm ra nhiều giả thuyết có căn cứ, giải thích lý do khiến vùng biển này có thể “nuốt chửng” nhiều tàu bè, máy bay. Đó là do các cơn bão dữ dội, vòi rồng, sự hỗn loạn của dòng hải lưu (gulf stream), các mỏ khí dưới lòng biển, đám mây hình lục giác cùng nhiều hiện tượng thiên nhiên bất thường khác… Khi các bí ẩn dần được hé lộ, Bermuda bắt đầu trở thành một điểm đến được nhiều du khách ghé thăm và bất ngờ trước vẻ đẹp hoang sơ như thiên đường ở chốn này.

Nhà cửa ở đây rất đẹp và khá sang trọng. Mái nhà được xây bằng nhiều tấm đá vôi màu trắng theo hình bậc thang để có thể chống chọi với những cơn bão lớn thường quét qua vùng này. Các bậc thang là rãnh dẫn nước mưa, giúp người dân có thể trữ lại toàn bộ lượng nước ngọt, vốn là một thứ thường khan hiếm ở vùng không có sông hồ.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Kiến trúc đặc trưng ở thị trấn St. George

Đường sá trên đảo rất nhỏ hẹp nên chính quyền quy định mỗi gia đình chỉ được phép có một xe hơi. Phương tiện di chuyển phổ biến là xe đạp, scooter, xe buýt và twizy (mẫu xe điện hai chỗ kết hợp giữa ôtô và xe đạp). Các hòn đảo nối nhau bằng những đường đê nhỏ và những cây cầu duyên dáng. Những đảo cách xa nhau thì có các tuyến phà như một loại xe buýt đường thủy.

Bến tàu Royal Naval Dockyard nơi tàu chở chúng tôi cập bến khá thú vị, nổi bật với các tòa nhà bằng đá rực rỡ sắc màu vốn là những căn cứ hải quân cũ của Hoàng gia Anh. Vì tất cả các tàu du lịch đều cập bến ở đây, Dockyard là một khu liên hợp giải trí với đầy đủ dịch vụ, có cả một khu vực lặn và sân golf mini dù mọi thứ đều khá đắt đỏ. Bảo tàng quốc gia Bermuda cũng nằm ở khu này.

Tại khu vực trung tâm Hamilton, dọc đường theo các phố chính như Front Street là những cửa hàng, quán cà phê, quán rượu có kiến trúc từ thế kỷ XIX với nhiều cây cổ thụ xanh mát. Sự pha trộn văn hóa giữa Anh, Mỹ và Caribe cùng lượng khách nước ngoài đông đúc tạo nên một không khí đa văn hóa nhộn nhịp, đầy sức sống và đa phong cách. Cư dân ở đây tỏ ra khá thân thiện, có thể giao tiếp bằng tiếng Anh và tiếng Bồ Đào Nha. Thế mới hiểu tại sao Bermuda chính là điểm nghỉ dưỡng ưa thích của nhiều tỉ phú và trong số đó, không ít người còn mua nhà riêng để sử dụng trong các kỳ nghỉ.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Đường phố đầy màu sắc ở Hamilton
Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
“Quần shorts Bermuda” trang phục phổ biến của giới văn phòng ở đây

Một thoáng nước Anh thu nhỏ

Năm 1503, Bermuda được vị đô đốc Tây Ban Nha là Huan Bermuda khám phá. Đến năm 1609, khi chiếc thuyền Sea Venture của thực dân Anh trên đường đến bang Virginia (Mỹ) do George Somers chỉ huy bị đắm thì thủy thủ đoàn lạc lên quần đảo này và sự sống bắt đầu xuất hiện ở Bermuda.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Mô hình tàu Deliverance do George Somers đóng để rời đảo Bermuda

Trong cuộc chiến giành độc lập của các thuộc địa, hòn đảo này trở thành điểm trung chuyển cho hạm đội Đại Tây Dương của hải quân hoàng gia Anh. Suốt Chiến tranh thế giới thứ II, Mỹ đã xây dựng một căn cứ không quân lớn hoạt động tại đây cho đến năm 1995. Từ năm 1970 đến nay, mỗi năm Bermuda đón khoảng 600 ngàn du khách.

Tàn tích chiến tranh qua hàng trăm năm vẫn còn in dấu với hơn 100 cụm pháo đài và công sự rải rác khắp Bermuda. Nổi bật nhất là các pháo đài Hamilton, St. Catherine, Gates, George, cụm công sự Alexandra, tháp Martello, đồn Devonshire… Bermuda còn là điểm hội tụ của các nhà thờ trải dài từ đông sang tây như St. George, Hamilton, Smith, Warwick Southampton…

Di tích đường sắt Bermuda gần Hamilton, chạy ngang qua Pembroke về phía làng Somerset ở phía tây mang đậm dấu ấn của thời thuộc địa Anh. Dù đã bị tháo dỡ vào năm 1948, nhưng hiện nay, đây vẫn là cung đường đi bộ tuyệt vời dành cho những ai muốn thưởng thức phong cảnh ngoạn mục của các hòn đảo và các vịnh nước hai bên đường.

Thành phố St. George – thủ đô cũ của Bermuda đã được UNESCO công nhận là thị trấn Anh lâu đời nhất ở vùng Tân thế giới cũng là nơi thu hút nhiều du khách ghé thăm. Đến đây, bạn sẽ không khỏi thích thú với những đường phố nhỏ mang đậm phong cách kiến trúc thuộc địa với đài phun nước, vườn hoa, quảng trường, con đường trải sỏi và trung tâm thương mại… Nhà thờ Dang Dở (Unfinished Church) được xây từ năm 1874, thậm chí còn chưa được đặt tên, mãi đến nay vẫn chưa hoàn thiện cũng là điểm đến thu hút nhiều du khách.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Nhà thờ Dang Dở còn là địa điểm tổ chức đám cưới của nhiều cặp

Gibbs Hill được xây dựng năm 1846, cũng là ngọn hải đăng có kết cấu bằng gang lâu đời nhất trên thế giới. Khi leo hết 180 bậc thang lên đỉnh hải đăng, du khách có thể quan sát gần như trọn vẹn khung cảnh tuyệt đẹp của Bermuda.

Ngoài các danh thắng, vùng đảo này còn có nhiều khu vực giải trí và điểm đến thú vị, điển hình là Bảo tàng Hàng hải Bermuda, khu phức hợp thủy cung, vườn thú và Bảo tàng Bermuda, nơi có đến 140.000 bản sao các rạn san hô độc đáo cùng hơn 300 loài chim, bò sát và động vật có vú và 200 loài cá.

Du khách cũng có thể thỏa trí tò mò khi tham quan hệ thống hang động Crystal & Fantasy với thạch nhũ ấn tượng, ngắm những đàn chim đủ màu sắc tại khu dự trữ sinh quyển Spittal Phond rộng tới 24ha. Nhưng có lẽ cách dễ nhất để tận hưởng thiên đường Bermuda là ra biển. Các bãi biển ở đây được ví như những kỳ quan của tạo hóa khi mang một màu hồng kỳ lạ, óng ánh trong ánh nắng rực rỡ. Trên thế giới chỉ có vài nơi có cát biển hồng là Bahamas, Maddalena ở Sardina (Ý), Crete (Hy Lạp), đảo Komodo (Indonesia) và Bermuda. Màu hồng phấn nhẹ nhàng và nền cát mịn màng quyến rũ có được do sự kết hợp của vỏ sò và san hô đỏ bị nghiền vụn bởi những con sóng mạnh mẽ của vùng biển Đại Tây Dương.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Khung cảnh ngoạn mục trong hang động Crystal & Fantasy

Dù nơi đây luôn có đông du khách nhưng bạn có thể tìm cho mình bãi tắm riêng dọc theo 120km bờ biển. Horseshoe Bay là nơi thường được nhiều du khách tìm đến bởi khung cảnh ngoạn mục với các vách đá dựng đứng có hình thù lạ mắt. Ngoài ra, các bãi biển như Elbow, Tobacco, Clearwater, John Smith, Shelly, Chaplin… đều trong vắt, hoang sơ với các rạn san hô đủ màu sắc, chưa kể đâu đó còn có những xác tàu đắm khơi gợi trí tưởng tượng về một thời xa xưa. Màu của nước biển ở đây không thăm thẳm, mà trong vắt, nhẹ nhàng thay đổi từ xanh lam sang xanh ngọc bích. Cũng nhờ đó mà lần đầu tiên chúng tôi được thấy chân trời tím.

Hòn ngọc bên rìa “tam giác quỷ” Bermuda
Bãi biển Horseshoe luôn thu hút du khách

Với khung cảnh quyến rũ và tràn đầy nhựa sống, Bermuda luôn sôi động với nhiều hoạt động rộn rã cả ngày lẫn đêm, xứng danh là một thiên đường du lịch, cho dù chi phí không “phải chăng” chút nào.

Bạn cũng có thể thích