Curaçao – Viên ngọc xanh vùng Caribê

Curaçao có 38 bãi biển cát trắng nước trong xanh được xem là thiên đường dưới mặt biển cho ai ưa chuộng thú lặn ngắm san hô và nhiều giống cá đủ màu sắc...

Sau ba giờ bay từ Miami bằng Hãng hàng không JetBlue, nhâm nhi những ly cocktail Blue Margarita xanh mát, chúng tôi đến Curaçao hải đảo nổi tiếng với loại rượu mùi cùng tên.
Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-1
Bãi biển Curaçao luôn tấp nập du khách

Đảo xanh nắng vàng

Nằm phía cuối vùng Tiểu Antilles, cách Venezuela khoảng 65km, Curaçao lãnh thổ tự trị của Hà Lan với hải cảng thủ phủ Willemstad, thu hút du khách nhờ phong cảnh tuyệt đẹp, khí hậu nhiệt đới quanh năm và ít mưa. Curaçao có 38 bãi biển cát trắng nước trong xanh được xem là thiên đường dưới mặt biển cho ai ưa chuộng thú lặn ngắm san hô và nhiều giống cá đủ màu sắc.

Lịch sử vùng đất này khởi đầu khi hai nhà thám hiểm Tây Ban Nha Alonso de Ojeda và Amerigo Vespucci khám phá đảo năm 1499, rồi đưa dân đến lập nhà cửa, thành lũy, biến nơi này thành thuộc địa. Hoàng gia Hà Lan, chiến thắng cả Anh lẫn Pháp, chiếm được hải đảo đông dân nhất vùng biển này của Tây Ban Nha năm 1634, lập thành phố Punda trên một bờ của vịnh Saint Anna, bên kia dòng nước nhỏ chia hai khu vực là Otrobanda (The Other Side), nối liền bởi một cầu phao.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-5
Một góc Punda nhìn từ trên cao

Ngày nay khách thăm thủ đô Willemstad đều thích thú ngắm cầu Queen Emma được gọi vui là The Swinging Old Lady – được xây dựng vào năm 1888 và cải tạo vào năm 1939, dành cho người đi bộ. Với các cánh quạt chạy bằng diesel, hằng ngày cầu nhiều lần mở/đóng, tách ngang cho tàu thuyền qua lại, hay nối liền đôi bờ cho du khách thả bộ thăm khu phố cũ đông đúc dân cư Punda được xây dựng vào những năm 1600. Ngày nay, phố xá ở đây vẫn còn giữ nguyên kiến trúc thuộc địa Hà Lan, nhà cửa không cao và đều bằng gỗ sơn màu tươi thắm – được tổ chức UNESCO ghi vào danh sách Di sản văn hóa thế giới.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-2
Cầu Queen Emma và Queen Juliana trên vịnh Saint Anna

Chỉ dành riêng cho xe hơi, cầu Queen Juliana cao khoảng 56m so với vịnh Saint Anna và cao nhất trong vùng Caribê, tải trọng 3.400 tấn, có bốn làn xe được mở vào năm 1974 để phục vụ các tàu chở dầu đi qua cảng hẹp.

Bên phía Otrobanda được xây dựng từ thế kỷ XVIII, ngày xưa là vùng ngoại ô của Willemstad, nay là trung tâm văn hóa và thương mại của Curaçao với đầy đủ các nhãn hiệu nổi tiếng thế giới. Willemstad còn giữ được nhiều di tích lịch sử như pháo đài Rif, Mikve Israel-Emanuel Synagogue – thánh đường Do Thái giáo xưa nhất phía tây bán cầu. Gần 300 năm tuổi, nơi thờ phụng của người Do Thái là một viên ngọc kiến ​​trúc với nội thất bằng gỗ gụ, đèn chùm bằng đồng và sàn cát để tưởng nhớ những người Do Thái tha hương về đây sớm nhất.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-3
Bên trong giáo đường Mikve Israel-Emanuel Synagogue

Chúng tôi hòa vào dòng du khách tấp nập trên những con đường rải sỏi và ngõ hẻm có những ngôi nhà màu sắc rực rỡ, thích thú dạo chơi trên các khu chợ trời để mua hoa quả và nhìn ngắm những món hàng lưu niệm đặc sắc, thưởng thức các món ăn địa phương đầy hương vị, ghé chợ nổi xem thuyền chài từ biển xa về chở đầy khoang đủ loại cá tươi, kẻ mua người bán tíu tít chọn hàng…

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-4
Một bức tranh tường theo phong cách Nena Sanchez và búp bê Chichi

Nena Sanchez là nghệ thuật đặc sắc nhất của Curaçao, được nhìn thấy trên khắp Willemstad, ngay cả ở giữa các đường phố, trên các bức tranh tường. Lấy cảm hứng từ những bông hoa nhiệt đới, cây cọ, chuối, xương rồng, bầu trời xanh, cũng như dòng nước xanh mát và những ngôi nhà tranh, Nena Sanchez kết hợp tất cả những chủ đề này vào tác phẩm. Búp bê chichi là món quà lưu niệm độc đáo nhất ở đây mà chúng tôi tìm mua tặng bạn bè.

Đa dạng hoạt động giải trí

Curaçao không chỉ là thiên đường biển cho những ai mê làn da rám nắng. Ở đây có nhiều bãi biển nổi tiếng Playa Kenepa, Kenepa Grandi, Grote Knip, Cas Abao, Jan Thiel… phục vụ đủ loại dịch vụ. Du khách có thể đến thăm công viên đá núi lửa Shete Boke. Ngọn núi lửa này đã ngừng hoạt động, các lớp dung nham nguội bao phủ tạo nên một cảnh quan đẹp tuyệt vời, có các mạch nước phun trào tự nhiên rất ngoạn mục. Vùng biển tiếp giáp công viên là nơi rùa sinh sản với mật độ dày đặc. Thậm chí, bạn sẽ thấy các chú rùa con mới nở chạy lon ton ra biển và bắt đầu một cuộc sống mới. Nếu lái xe qua khu vực JanKok, bạn sẽ thấy các bầy chim hồng hạc có bộ lông đẹp tuyệt vời đang sinh sôi nảy nở tại đây.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-6
Du khách thử sức bền của quả trứng đà điểu

Đặc biệt, ở đây còn có một trang trại đà điểu thuộc loại lớn nhất bên ngoài châu Phi. Sau khi đăng ký, nhóm chúng tôi lên một chiếc xe giống như đi săn, băng qua các khu vực khác nhau của trang trại và chơi đùa với những chú đà điểu. Trong đoàn, có người trầm trồ khi lần đầu được trông thấy màn khiêu vũ ghép đôi hay điệu nhảy khiêu chiến “tránh xa tôi ra” của những chú đà điểu. Đến cuối cuộc “phiêu lưu”, theo chỉ dẫn, chúng tôi thử đứng trên một quả trứng đà điểu. Thật kỳ diệu, vỏ trứng khá dày và đủ mạnh để chịu đựng được trọng lượng cơ thể của một người, không hề vỡ dưới đôi chân chúng tôi.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-7
Willemstad luôn nhộn nhịp ngày đêm

Sau chuyến tham quan trang trại đà điểu, lái xe phải chạy thêm một quãng ngắn để đến đồn điền trồng lô hội Curaçao. Hơn 100.000 cây được chăm sóc trong vườn theo cách thích hợp nhất. Ngoài ra, còn có một cửa hàng bán lô hội tại chỗ, gọi là CurAloe. Hướng dẫn viên cắt lát một lá lô hội và cho biết có thể ăn hoặc sử dụng vì những lợi ích bất ngờ. Đây cũng là một điểm dừng chân lý tưởng để mua sắm những sản phẩm sản xuất tại địa phương và thân thiện với môi trường như kem dưỡng da, nước rửa và xà bông. Qua giới thiệu chúng tôi được biết còn có một cửa hàng CurAloe khác nằm ở trung tâm thủ đô Willemstad. Bạn cũng có thể tham quan các khu vườn dược liệu ở Den Paradera Herb Garden. Đi lang thang qua khu vườn, bạn có thể học nhiều thứ về công dụng chữa bệnh của các loài thuốc tự nhiên trên đảo.

Là một trong những loại rượu mùi nổi tiếng nhất trên thế giới, rượu Curaçao chính hiệu được chưng cất và đóng chai tại lâu đài Landhuis Chobolobo có từ thế kỷ XIX ở phía đông Willemstad. Blue Curaçao có hương vị vỏ cam Laraha khô chỉ được trồng trên đảo. Vốn là một loại cam ngọt được người Tây Ban Nha mang từ Valencia đến, do không phù hợp thổ nhưỡng nên trái của những cây cam này vừa nhỏ vừa đắng, không ăn được. Tuy vậy vỏ cam lại có mùi thơm rất đặc trưng. Người ta thu hoạch rồi phơi khô, dùng để sản xuất rượu.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-8
Du khách được mời nếm thử rượu Curaçao

Rượu Curaçao được sản xuất bằng cách ngâm vỏ cam Laraha khô vào rượu trắng trong vòng vài ngày, sau đó vớt vỏ cam ra và thêm một số hương liệu khác để tạo màu. Nổi tiếng nhất là màu xanh dương, ngoài ra còn có màu vàng nâu, xanh lá cây, màu cam hay thậm chí không màu, Curaçao thường dùng để pha chế các loại cocktail.

Curaçao-Vien-ngoc-xanh-cung-Caribe-9
Cocktail Ròm Bèrdè nổi danh ở Netto Bar

Nằm ở Bredeenstraat trong khu phố không đông khách du lịch của Otrobanda, Netto Bar với tuổi đời khoảng 600 năm, luôn đầy nghẹt khách vì món cocktail Ròm Bèrdè. Sau một ngày dài thăm thú, ngồi ngắm hoàng hôn với ly cocktail thoảng vị Curaçao quả là thi vị.

Bạn cũng có thể thích